Computer Science is no more about computers than astronomy is about telescopes (Edsger Dijkstra)

GeocampES 2014: Y ya van dos!

Posted: agosto 11th, 2014 | Author: | Filed under: Free Software, GIS, Spanish | No Comments »

Después de la experiencia del año pasado y tras el relativo éxito que tuvo, este año volvimos a la carga con la segunda edición del evento.

Organizado nuevamente por un grupo de xeoinquedos y apoyados una vez por la estructura de la Asociación Ghandalf, esta vez nos desplazamos hasta A Coruña. A Casa Tomada nos acogió con los brazos abiertos, para celebrar entre sus rehabilitados muros esta geodesconferencia, en la que compartir conocimiento alrededor del mundo de las tecnologías de información geográfica libres.

Como siempre, el protagonismo fue de los propios participantes, que plantearon diversas charlas sobre temas muy diferentes, desde tecnologías para crear mapas en web, en dispositivos móviles, etc… hasta cómo montar un dispositivo de toma de imágenes aéreas con un globo de helio, pasando por la gestión de montes en mancomún o estándares OGC. Teniendo cabida incluso una ponencia de ESRI España sobre las iniciativas open source que está llevando a cabo esta compañía de software propietario.

También hubo momentos distendidos, al lado de una buena empanada gallega y las delicias ecológicas de las chicas de Leiralonga y por supuesto un buen fin de fiesta con su correspondiente queimada.

Y como ya empieza a ser una tradición, al día siguiente se preparó una pequeña actividad de ocio para los participantes venidos de fuera y que aprovecharon para pasar el fin de semana por nuestras tierras. En esta ocasión se organizó un pequeño recorrido en bicicleta guiado y con pequeñas paradas para descubrir algo de historia de la ciudad.

Dicen que no hay dos sin tres, así que ya estamos pensando cosas para la geocampES del año que viene, te la vas a perder?.


Openstreetmap en la UDC

Posted: julio 6th, 2014 | Author: | Filed under: Free Software, GIS, Spanish | No Comments »

Tenía pendiente esta entrada desde hace tiempo. El pasado mes de marzo tuve la oportunidad de colaborar en la asignatura Cooperación para el Desarrollo en la Ingeniería Civil, que se imparte en la Escuela de Caminos de la Universidad de A Coruña.

Dentro de esta asignatura se exploran diferentes herramientas que permitan mejorar la calidad de vida humana en los países en vías de desarrollo, siempre desde el punto de vista de la ingeniería civil y los campos en los que esta puede ayudar.

Este año, de la mano de Alberto Varela, uno de los profesores de la asignatura y director del Laboratorio de Ingeniería Cartográfica de la misma universidad (CartoLab) se diseñó una práctica para mostrar a los alumnos la importancia de los sistemas de información geográfica dentro del mundo de la cooperación. Dicha práctica consistía en tratar de visibilizar una barriada de la ciudad de A Coruña, “O Campanario”, donde viven familias en riesgo de exclusión social. Gracias al uso de las tecnologías de información geográfica, se pretendía cartografiar toda esta zona en Openstreetmap de modo que al menos en este sentido se sacase el barrio de ese estado de invisibilidad urbana.

Tuve la oportunidad de darles a los alumnos una charla introductoria a Openstreetmap, acompañada de un pequeño taller de digitalización en el que pudieron ver como incorporar datos a esta plataforma, y como ya me había pasado en otras experiencias, resulta muy motivante tratar de transmitir los conocimientos sobre esta plataforma y las oportunidades que ofrece la información geográfica.


Cómo trabajan?

Posted: junio 27th, 2014 | Author: | Filed under: General, Spanish | No Comments »

Siempre es curioso saber como otras personas hacen cosas a las que tú te enfrentas cada día. Desde hace tiempo tengo en mi rss el blog comotrabajan.com, en donde van publicando entrevistas con emprendedores. Son entrevistas sencillas que se centran en lo que hacen habitualmente para trabajar, cómo organizan el día, que herramientas utilizan, sin que aplicaciones no podrían vivir…

La idea original viene de otro blog, Lifehacker, que tiene una sección dedicada a este tipo de entrevistas o casi memes. Lo cierto es que resultan muy interesantes y siempre se puede sacar alguna idea, descubrir alguna aplicación útil, etc..


46:05

Posted: mayo 10th, 2014 | Author: | Filed under: Running, Spanish | No Comments »

Hace tiempo que me aficioné al running y a participar en carreras populares los fines de semana. La verdad es que desde el principio fui bastante inconstante, solía entrenar habitualmente cuando tenía en mente participar en alguna carrera determinada, pero el resto del tiempo me costaba mantener la rutina de entrenar todas las semanas.

Gran parte de esto seguramente era por la sensación de salir a correr solo. No es que no me guste, al contrario, salir a correr uno sólo te permite tener tiempo para pensar, reflexionar, etc… incluso para los que somos desarrolladores de software hasta nos permite desarrollar o pensar en soluciones mientras corremos.

Sin embargo hay muchos días en los uno está cansado, hace mal tiempo o simplemente da pereza cambiarse y salir a correr. Esos días si al único que tienes que convencer es a ti mismo, pues es muy fácil quedarse en casa o hacer otras cosas. Desde principios de año, un poco para tratar de ser más constante, me apunté a NoSportLimit, un club deportivo de mi ciudad donde hay grupos de entrenamiento de natación, ciclismo y running, ya que es un club creado por triatletas.

Las sensaciones desde entonces son muy buenas, correr en grupo es diferente, más motivante, te permite llegar más allá en tus propios límites, haces cosas diferentes, como series y esas cosas que te hacen sufrir más que cuando sales tú solo a trotar un rato, pero que luego se notan y mucho cuando compites.

Además de eso como en cualquier otro grupo de personas con una pasión común, te permite hacer nuevos amigos, conocer otras rutinas y en definitiva pasártelo bien. Eso no quita que no tengas momentos también para salir a correr  y pensar en tus cosas. Si empiezas en esto del running y te gusta, yo sin duda te recomendaría apuntarte a un club o buscar un grupo de gente que entrene junta.

La cifra que da título a este post, 46:05, es mi marca en los 10 kms. No es que sea una gran marca, todo es relativo, para mí sí lo es teniendo en cuenta que antes de apuntarme al club el mejor tiempo que había hecho con esos entrenos más inconstantes era de 53:10. Aunque mejorar tu marca siempre es motivante, lo es más compartir risas y buenos ratos con gente a la que le apasiona lo mismo que a ti todas las semanas.


Hablando de IG y OpenStreetMap en el IES Xulián Magariños

Posted: diciembre 3rd, 2013 | Author: | Filed under: Free Software, GIS, Spanish | No Comments »

IMG_20131119_165243Desde hace unos años la asociación GHANDALF, una asociación para la difusión del software libre de la que soy socio fundador, organiza una charla en el IES Xulián Magariños. Estas charlas están orientadas a enseñarles a los alumnos que es el software libre y abrirles la puerta a un mundo que desconocen y sobre el que no es habitual que se enseñe en los actuales programas formativos.

Este año he tenido la oportunidad de participar en esta charla y llevarla al terreno donde me muevo actualmente, la información geográfica. Después de liar a otro xeoinquedo, preparamos una sesión de introducción a la información geográfica y al proyecto OpenStreetMap. Queríamos sobre todo transmitirles dos ideas: lo que aporta la componente geográfica a la información y la importancia de que esa información sea libre, igual que el software. Todo ello aderezado con una introducción a OpenStreetMap, un proyecto que aúna perfectamente esas dos ideas.

Los alumnos, en este caso, pertenecían a dos grupos de un ciclo de formación profesional de informática y la verdad es que estuvieron muy atentos y participativos durante las aproximadamente dos horas y media que duró la jornada, lo cual resultó de lo más motivante también para nosotros.

Finalmente agradecer a Roberto la organización de la jornada y a la dirección del centro por la buena acogida y por darles a sus alumnos la oportunidad de conocer el software libre y el mundo de la información geográfica.


eBook de Cómo perdimos el mundo

Posted: agosto 27th, 2013 | Author: | Filed under: General, Spanish | 5 Comments »

Cómo perdimos el mundo es un cuento de verano, escrito por entregas por David de Ugarte y publicado en El Correo de las Indias.

A pesar de estar presente en alguna conversación sobre el mismo de Fran y Andrés mientras tomábamos un café y de conocer la iniciativa de ir creando un mapa interactivo con las ubicaciones de los personajes según discurría la historia, fui capaz de aguantar hasta el final para poder leerlo del tirón.

Aprovechando unos días de relax en la playa no se me ocurre mejor momento para disfrutarlo, así que he convertido las entregas en el blog en un eBook para poder leerlo cómodamente en mi libro electrónico. Si como yo, has esperado hasta el final para leerlo puedes descargártelo en formato .epub.

fringe-icon-epub

Para crear el libro electrónico he usado LibreOffice con la extensión Writer2ePub.

Actualización: El fichero fuente de LibreOffice para generar el eBook está disponible aquí.


Primera Geocamp ES

Posted: agosto 8th, 2013 | Author: | Filed under: GIS, Spanish | No Comments »

Después de haber participado en la geocamp 2012 y 2013, un grupo de geoinquietos, apoyados por la asociación Ghandalf, hemos organizado la primera versión española de la misma, a la que hemos denominado geocamp ES, el pasado mes de Junio.

Esta primera edición tuvo como escenario el local de la asociación de vecinos de la villa de Bouzas, en Vigo. La ubicación elegida encajaba perfectamente con la filosofía de la geocamp, que busca alejarse de los clichés típicos de las conferencias, tanto a la hora de establecer los contenidos, como en la localización, tratando de huir de las grandes ciudades y buscar rincones con encanto. En esto último, Bouzas tuvo un encaje brutal, brindando a los participantes toda la hospitalidad y encanto de los pueblos gallegos, especialmente los de una pequeña villa marinera.

Con todos estos ingredientes nos juntamos aproximadamente unas 50 personas para compartir experiencias en torno a las tecnologías de información geográfica libres. Finalmente contamos con 12 charlas en el improvisado programa que se preparó en el inicio del evento con las propuestas de los asistentes.

programa_geocamp

 

Tuvimos la suerte de poder contar con gente muy relevante del panorama SIG a nivel mundial, como Juan Marín de OpenGeo, la participación de Javier Arce en representación de Vizzuality  o de Jorge Arévalo, creador del driver de conexión a PostGIS Raster de GDAL, entre otros. Mención especial merece también la presencia de Hugo Santos, uno de los organizadores de la Geocamp en Portugal y que quiso estar con nosotros dándonos su apoyo para la creación de esta versión española. También la participación de Xulio Coira, megra-crack del mundo del Hardware Libre que puso una nota diferente, nunca mejor dicho, presentando la OpenPipe, una de sus creaciones.

Fue un día lleno de experiencias que permitió también juntarse con amigos y conocidos de este mundo a los que no ves habitualmente y con los que apetece tomarse unas geobirras de vez en cuando.

Como la parte lúdica y social no puede faltar en estos eventos y estando en Galicia no pudimos poner mejor broche final que con una queimada, amenizada por el sonido de una gaita, aunque fuese electrónica.

grupo
quiemada

 

Como además estábamos en una villa marinera y gracias a la colaboración de la Asociación de Mariñeiros San Miguel de Bouzas, parte de los asistentes pudieron disfrutar, ya al día siguiente, de un paseo por la ría en embarcaciones tradicionales.

barcos

 

Si todo va bien el próximo año repetiremos experiencia, también en Galicia, así que si te perdiste la primera geocamp ES, aún estás a tiempo de engancharte en la segunda.


Las jornadas de los datos (SIG Libre 2013)

Posted: marzo 11th, 2013 | Author: | Filed under: Free Software, GIS, Spanish | 2 Comments »

“Al mal tiempo, buena cara”. Así empezaba la presentación de las Jornadas de SIG Libre de este año, y justo eso es lo que he visto y he vivido estos últimos días en Girona, la buena cara del mundo geo en nuestro país. Por mucho que hayan sido unas jornadas algo más austeras, con menos patrocinios y aunque nos hayan dado una libreta más pequeña que en los años anteriores, para mí estas jornadas han sido grandes.

Han sido unas jornadas mucho más reflexivas, con ponencias que hacían pensar, que invitaban a la reflexión y a dar un paso más hacia adelante. “Todo el software va a ser libre en unos años, eso ya lo tenemos ganado” decía Malcolm Bain. No estoy tan seguro de que vaya a ser tan fácil, pero es verdad que el software libre ya no es sólo algo de unos pocos frikis y que ahora que se está haciendo ya un hueco empezamos a ir más allá y a hablar de datos libres, el Open Data que se está empezando a poner tan de moda.

En estas jornadas se ha hablado mucho de datos, de que hay que liberarlos y de cómo hacerlo. Eso nos lo enseñó Alberto Ortiz del Gobierno Vasco, que nos contó como se estaba haciendo desde esa administración. Por desgracia es todavía una iniciativa bastante aislada en España y queda mucho camino aún por recorrer . Sin embargo da gusto ver a alguien desde la administración pública hablando de release early, release often sobre los datos, la importancia de liberarlos ya que otros podrán arreglarlos y sobre todo que es una indecencia querer volver a cobrar por datos que ya hemos pagado entre todos.

Se ha hablado mucho también de cómo visualizarlos, y de como el software libre es hoy en día la mejor forma de hacerlo, no por aspectos filosóficos sino simplemente porque es la tecnología más innovadora en este aspecto. Javier de la Torre, de Vizzuality, dio una gran charla sobre esto y sobre como estaba cambiando el paradigma del SIG en la web, con formas diferentes de mostrar la información. “Si un mapa necesita leyenda para entenderse es que está mal hecho” se dijo. A partir de esta ponencia hubo también bastante debate sobre si las IDE tenían sentido, los estándares OGC, INSPIRE… siendo este un debate muy enriquecedor y seguramente necesario. Sin embargo, en mi opinión, muchos de los argumentos que daba Javier eran bastante sesgados. Hay mapas que necesitan leyenda, y eso no significa que estén mal, y hay muchos casos en los que una IDE sí tiene sentido.

Al mismo tiempo se reflexionó también sobre los peligros de la sobrecarga de información. El último día, tras el título de SmallData vs BigData, Víctor Olaya esgrimía un alegato en favor del conocimiento, con una analogía de la batalla entre David y Goliat. David ganó la batalla porque era listo, sabía usar una honda y tenía puntería. No por tener una gran cantidad de datos o una tecnología espectacular vamos a hacer mejor las cosas. Hay que empezar por la base, que es tener el conocimiento necesario.

Respecto a lo que me tocaba más cerca, Fran Puga presentó el Curso de Introducción a los SIG para la Cooperación al Desarrollo y siguiendo el espíritu de las jornadas nos invitaba a reflexionar ante una diapositiva en blanco, que representaba lo que significa para muchos millones de personas el acceso a Internet.

Galicia volvió a estar ampliamente representada en las jornadas, con gente de empresas privadas, universidades y administración pública, síntoma de que el ecosistema geo sigue muy activo por estas tierras. Al igual que los distintos grupos de geoinquietos que se van consolidando en diferentes lugares y cuyas iniciativas pudimos presentar en una sesión desorganizada pero ilusionante al ver cuantas cosas se podían hacer simplemente con que un grupo de amigos se junten.

Para finalizar, sólo queda agradecer, un año más, la hospitalidad y el buen hacer de la organización y la camaradería de todos los participantes. Todo ello hace que te sientas como en casa durante los días que dura el evento y que tu calendario tenga todos los años marcada una “G” de Girona en marzo.

El año que viene más.


The humble programmer

Posted: enero 17th, 2013 | Author: | Filed under: Computer Science | No Comments »

The title of this post is the same that the famous article of Dijkstra, which I recommend you to read.

I know Dijkstra, or to be exact, his algorithms at the university. A little later I started to be interested on him as leading figure, as one of the most influential members of computing science’s founding generation. I started to read something about his life, his theories…

The humble programmer represents for me, all his essence. It was written in 1972 but many of the concepts are current. Let me to show you a short paragraph:

Another two years later, in 1957, I married and Dutch marriage rites require you to state your profession and I stated that I was a programmer. But the municipal authorities of the town of Amsterdam did not accept it on the grounds that there was no such profession. And, believe it or not, but under the heading “profession” my marriage act show the ridiculous entry “theoretical physicist”!

I know many very good programmers that if they have married at that time, by Dutch marriage rites, its marriage act would have shown something, maybe not ridiculous as Dijkstra said, but for sure something that it does not define them.

 


Don’t let google code for you

Posted: diciembre 23rd, 2012 | Author: | Filed under: Computer Science | No Comments »

After reading this entry it come into my mind a simple question: Why the first thing that developers do is searching in google when we have to face up to a new problem?

I mean, usually it is a good idea to read code, to see how other people faced up the same problem in order to learn, but, why do not we try to think in a way to resolve the problem before seing other solutions?

Computer Science is older than google, you know ;-)